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祭奠在山洞里的悬棺

发布时间:2019/08/25 点击量:

悬棺葬式是一种处置死者尸骨的特殊方式,是崖葬的一种,在 中国主要分布于古代南方少数民族地区。在悬崖上凿数孔,并钉以 木粧,然后把棺木放在上面;或者将棺木一头放在崖穴中,另一头 架于绝壁所钉木粧上。这样,人在崖下可见棺木,故得此名。
生活在福建周宁、福鼎、柘荣、屏南等地区的畲族同胞中流 传着一个关于悬棺葬由来的传说:上古时,畲族的始祖盘瓠王与高 辛帝的三公主成亲,生下了三男一女,全家迁居凤凰山狩猎务农。 因盘瓠王是星宿降世,生不落地,死不落土,所以他去世后儿孙们 就用牢轮和绳索把棺木置于凤凰山悬崖峭壁的岩洞中。其后代代沿 袭,形成了古代畲族人的悬棺葬习俗。畲族的“畲”字,古时写成 “寮”字,其中就包含了这个故事的意思:在凤凰山,有位大人物 去世后,用车轮把棺木悬挂在峭壁岩洞中安葬。
这种富有深厚文化涵容的悬棺葬式,却存在着许多令今人无法 解释的困惑之处。比如,令人“难捉摸”的问题就是:远古时代的 人们究竟是用什么办法把装有尸体和随葬物品、重达数百千克的棺 木送进高高的崖洞里去的呢?
最早对这个问题解释的大概是梁陈间顾野王(519?581年),
“悬棺” 一词,就出自他“地仙之宅,半崖有悬棺数千”(《太 平御览》卷47引)一语。神仙有腾云驾雾的本领,悬空置棺当然就 不会有什么困难,因此把武夷山中搁置悬棺的崖洞称为“地仙之
宅”,意思是神仙的墓葬之处。后人猜测认为,“云是仙人葬骨” 之处(《太平寰宇记》),因此,武夷山的一些洞穴也就有了升真 洞、仙机洞、换骨岩之类的美称。
《稽神记》中就有这样的记载:“建州武夷山,或风雨之夕, 闻人马箫管之声,及明,则有棺椁在悬崖之上。”神仙本就是幻想 中的产物,而传为长生不死的神仙居然也会像凡人一样死去,更令 人匪夷所思。但这些说法的流传,至少说明古人觉得如果没有神仙 出手,仅靠常人的力量是难以实现凌空悬案这种奇特的葬法的。
唐代张務的《朝野佥载》中,曾记古人在临江高山半山腰间 开凿石穴安葬死者的情形,所用的办法是从山顶上放绳索把棺木吊 下来。1978年,福建省博物馆就以这种方法,用辘轳自山顶放下钢 绳,从武夷山白岩洞取下一具完整的船棺。1989年,上海同济大学 及江西等地的专家与美国加州大学圣地亚哥分校的美国学者合作, 在江西贵溪仙岩运用绞车、滑轮等机械装置,把一具重约150千克的 “棺材”吊进了一个离上清河水面约20多米的悬崖洞中。新闻媒体 和有关学术刊物曾竞相报道并发表论文,认为此举“重现了2000多 年前古人吊装悬棺的壮观场面”,从而“解开了中国悬棺这一千古 之谜”。
其实这两者的提举技术并无本质上的差別,只是操作方案有所 不同。今人所实践的吊置棺木之法,并不能解决古人在置放悬棺过 程中的所有细节问题,如:怎样在崖壁上凿孔并打人木桩?怎样才 能把棺木勾拉到预定的位置上?其困难之大超出现在人的想象。况 且,3000年前的古人怎么可能拥有能用来吊起数百千克重量的钢绳 呢?有论者就指出,由于脱离了距离现在千百年的时代和华南行悬 棺葬民族的社会历史背景,这些有关古人采用与绞车、滑轮类似的 提举技术的说法,并没有足够有力证据来支撑,所以现在就说已经 解开了这一千古之谜,有些为时尚早。
有人则认为悬棺葬正是落土葬习俗自然发展的结果,也就是 说,它与新石器时代的土葬墓有密切关系。当时,中国的土葬墓遍
 
及全国,包括文献记载的悬棺葬地区和考古发现的悬棺葬地区。青 海乐都柳湾马厂类型墓葬的用木棍封门和齐家文化墓葬的独木舟式 棺材,都说明中国早在新石器时代晚期,就已经出现了洞室墓和独 木舟船棺的萌芽。悬棺岩洞墓的出现,实质上是把深入地下的洞室 及其:棺木抬升到高岩洞的变化。
另有一种观点认为,从悬棺葬遗存的分布状况看,它们几乎都 处在临江而水的悬崖绝壁上,表现出行悬棺葬的民族“水行山处” 的特点;而葬具形式则以船形棺和整木挖凿的独木舟式棺材为主。 如果再结合置棺方式、葬制和葬式等各种情况进行综合分析,悬棺 葬习俗是原始宗教中在鬼魂崇拜的基础之上发展起来的对祖先崇拜 观念的反映。这些民族习于水上生活,并以善于造船和用船著称, 它们笃信,祖先死后,鬼魂虽然去了人鬼相隔的另一个世界,但并 未离开生前所依山傍水的地理环境,而是仍将与自己家人及后代长 久地生活厮守,并保佑他们繁荣兴旺。因此,船形棺或独木舟式的 棺具之主要含义并非如有些人认为的那样是普度灵魂回归故乡或驶 向彼岸世界,而是为了满足祖先在幽冥中的生活需要;至于将棺木 高置于陡崖绝壁,则是为了尽可能地避免人兽或其他因素对尸骸的 伤害,如此才能保证祖先的灵魂得到永久的安息,并得到其在冥冥 之中的赐福和保佑。

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